经常感到孤独的人会影响到脑部结构的发展?

新型冠状肺炎(COVID-19)持续到至今导致所有社交隔离,对许多人来说,2020年整年度是一个非常孤独的时期,因此了解孤独感是如何影响我们的健康是非常重要的,一项新的研究显示,研究人员检查了约4万名中老年志愿者的磁共振成像数据、遗传学和心理自我评估,而这些人的资料被纳入到英国生物样本库里头,英国生物样本库是一个向世界各地科学家开放的大数据库,研究人员发现长期处在孤独环境的人类,他们的大脑中会有一项突出的特征,这种特征非常与众不同,是基于不同大脑区域的体积所变化的,这些区域也会影响在大脑的网络当中是如何相互沟通的。

经常感到孤独的人会影响到脑部结构的发展?插图

孤独老年人「默认网络」的灰质体积更大

研究人员比较了经常感到孤独的老年人和不常感到孤独老年人的核磁共振数据,他们发现孤独者的大脑有几个不同之处,这些大脑的表现都集中在所谓的「默认网络」上:默认网络是一个大脑系统,它包含的脑区有后扣带回/前楔叶(PCC/Precuneus)、内侧前额叶(MPFC)、双侧角回(bilateral AG)、双侧外侧颞叶( bilateral LTC)、双侧海马(bilateral hippocampus) ,简单来说「默认网络」是一组涉及内部思想的大脑区域,例如主导人们的回忆、未来规划、想象和思考他人等功能。

研究人员发现,感到孤独的老年人他们的默认网络区域会更紧密地连接在一起,令人惊讶的是,他们默认网络区域的灰质体积更大,且孤独也与脑穹窿的不同有关:脑穹窿是一束束神经纤维所组成的,它将信号从海马回传送到默认网络。感到孤独的老年人他们的纤维束结构保存得更为完好。当我们回忆过去、想象未来或思考假设的现在时,我们使用的正式默认网络,而这一网络的结构和功能与孤独呈正相关,研究人员认为可能是因为孤独的人更会利用想象过去的回忆或对未来的期望来克服他们的孤独感。

认知能力由默认网络区域所调节

「在缺乏理想的社会经验情况下,孤独的人可能会偏向于内部导向的思考模式,如回忆或想象社会经验。」我们知道这些认知能力是由大脑默认网络区域所调节的,麦吉尔大学神经系统的内森·斯普林是这项研究的主要作者,他说:「这种大脑自我反省的高度活动,自然会涉及到基于记忆的默认网络的功能。」

孤独感越来越被重视,科学家认为它是一个会影响到人体健康的问题,此次的研究表示了经历孤独的老年人罹患认知能力下降和痴呆症的风险更高,若我们了解孤独是如何在大脑中表现的,对于预防神经系统疾病和开发会有更好的治疗方法。

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