儿童躁郁症常被误诊三征兆要注意

不仅成人会罹患此疾病,儿童也可能患有躁郁症。然而,大众对儿童躁郁症知之甚少,且儿童时期躁郁症诊断困难,常被误认为单纯脾气差、品行不好。究竟有那些征兆能让家长注意?

躁郁症又称为双相情感障碍,患者的情绪、精力、思考与行为会呈现两极性的起伏变化,也就是躁狂期与抑郁期的变化;在躁狂期,患者持续性地情绪高昂或激躁、伴随精力旺盛;而在郁期,患者则持续性地情绪悲伤或易怒、伴随疲倦无力。

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据印度健康网站《THE Health Site》报导,直到1990年代,人们一还直认为躁郁症是仅成年人才会罹患的疾病。现在,这种观念发生了变化。尽管躁郁症的平均发病年龄为25岁,但即使是5岁的儿童也可能患有这种疾病。据统计,多达20%的成年患者在儿童时期就表现出相关症状,换句话说,多数成人患者在治疗前都曾经历多年情绪不稳定的青春期或儿童时光。

然而,儿童时期躁郁症诊断困难,因为儿童的临床症状与成人不同,通常儿童不会有区分明显的躁狂期和郁期,而是呈现出一段长时间,从数月到一年以上的情绪起伏。

孩子出现躁郁症状,家长常误以为只是青春期叛逆,拖延多年都未就诊;即使就诊,也可能被误诊为过动症、品行行为问题,或被诊断为单纯的忧郁症;由于躁郁症对孩子的影响比对成人还严重,若孩子的情绪问题已治疗许久未见改善,应思考是否可能有躁郁症。

该如何知道孩子是否患有此疾病?这是需要注意的一些症状:

● 过度活跃的行为

活泼好动是儿童的正常行为,但若行为过于极端或频繁,且过度专注在无意义的单一主题或事情,可能就是躁郁症的迹象。例如孩子突然无缘无故大笑,尤其在早晨或就寝时间,或者他说话语速很快,在语句间不断切换主题。甚至他可能不愿意小睡和拒绝晚上睡觉,夜晚经常起床也可能是躁郁症的征兆。

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● 失控的想像力

儿童多半具天马行空的想像力,但如果患躁郁症的孩子想出玩具的复杂故事情节,请保持警惕,他们可能会激动地执行这些富有想像力的场景。

● 极度愤怒和暴力

当孩子想做某事时,没有孩子喜欢听到「不」,但他们通常会遵守。然而,躁郁症的孩子遇到困难或被要求不做某事时,他可能感到非常沮丧,甚至变得非常生气,并做出破坏玩具和撕碎书本等猛烈的反应。

儿童躁郁症的治疗选择与成人相似。通常医生结合使用药物和认知行为疗法,或孩子可能需服用一些情绪稳定剂。此外,还要让孩子有充足睡眠,这也有助于控制疾病。医生也建议要警惕孩子的情绪变化,并不断与孩子互动。

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