双向情感障碍会加速患者衰老

最近的一项研究表明端粒长度(这是生物衰老的标志)与双向情感障碍之间存在联系。这项研究有助于解释为什么双向情感障碍患者自身经常患有其他的一些和年龄相关的疾病。

双向情感障碍患者的情绪能够从极度精力充沛或兴高采烈转变为绝望和沮丧。在美国,每年估计有2.6%的成年人受到双向情感障碍的影响。

端粒和生物衰老

除了心理障碍外,双向情感障碍还与其他通常与高龄有关的其他疾病有关,例如心血管疾病,2型糖尿病和肥胖症等。

最近,来自英国伦敦国王学院和纽约州西奈山伊坎医学院的研究人员着手进一步探讨这种关系。该团队对端粒特别感兴趣,端粒是反映人体年龄的染色体特征。

他们的发现发表在《神经心理药物学》杂志上。

端粒和生物衰老

端粒充当DNA链末端的保护帽。每次细胞分裂时,端粒变短,直到端粒变短到导致细胞不能再复制为止。

这样,端粒长度可以用作生物学衰老和疾病易感性的量度。在老年人中,端粒通常较短。但是,生物老化与时间老化是不同的。

各种遗传和环境因素都可以影响生物衰老的速度,这意味着同龄的两个人的生物学年龄可能不同。

各种遗传和环境因素都可以影响生物衰老的速度

目前科学家正在研究将端粒长度作为神经精神疾病的生物标记。例如,在患有严重抑郁症精神分裂症和痴呆的个体中发现了端粒缩短的现象。

还发现端粒长度与海马结构之间存在关联,海马结构是大脑中参与记忆和情绪调节的区域。类似地,较短的端粒与降低的记忆功能也有关。

锂的减少导致双极相关的老化

在这项新研究中,科学家从63位双向情感障碍患者,74位一级亲属和80位无血缘关系的健康个体中提取了DNA样本。包括患有双向情感障碍的个体的亲戚,因为已知端粒长度是可遗传的。

他们发现,在一级亲属中,端粒长度明显短于健康对照组。在双极组中,端粒长度取决于另一个因素:锂。

碳酸锂是通常用于治疗双向情感障碍的药物。服用过这种药物的个体端粒没有明显缩短,但是未服用这种药物的个体的长度与亲戚相同。

这表明锂可预防或降低与双向情感障碍有关的过早衰老,从而支持先前的发现。

碳酸锂是通常用于治疗双向情感障碍的药物

端粒长度和海马区

为了研究端粒长度与大脑结构之间的关系,研究人员对参与者进行了MRI扫描。正如预测的那样,研究小组发现端粒较短与海马体积减少有关。

“我们的研究提供了第一个证据,表明双向情感障碍的家族遗传风险与端粒较短有关,这可能解释了双向情感障碍患者罹患衰老相关疾病的风险也更高的原因。”

第一作者蒂默西·鲍威尔(Timothy Powell)博士,伦敦国王学院

这些发现本身很有趣,但是它们提出了一系列新的问题要回答。鲍威尔博士举了一个例子:“例如,那些患有双向情感障碍的人是否携带使他们容易更快地生物衰老的基因,或者他们更有可能处于加快衰老的环境中(例如吸烟,饮食不良)?确定可预防的风险因素以防止晚期衰老将是下一步真正重要的一步。”

这些发现可能为新的干预措施开辟新的研究途径。实际上,共同资深作者索菲亚·弗兰古(Sophia Frangou)博士说,研究结果表明“防止端粒缩短的蛋白质可能为双向情感障碍及其易感者提供新的治疗靶标。”

治疗双向情感障碍还有很多工作要做,但是端粒,过早衰老和神经精神疾病之间的联系必将产生令人着迷且有用的成果。

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