精神分裂症是受到基因控制的,有望通过基因疗法进行治疗

说到好的基因,很多人联想到的是能够让人变得更加漂亮的基因,但是在心理健康研究中,关于基因对于人体心理健康重要性的认知也越来越深刻了,很多精神疾病的起源都是因为基因问题。

精神分裂症曾经被广泛误解,它起源于多种生物学因素以及一个人的生活环境。营养不良、接触到某些疾病或者是儿童时期受到的虐待等都是导致精神分裂症的诱因。

精神分裂症是受到基因控制的,有望通过基因疗法进行治疗

精神分裂症的特征在于妄想和幻觉。一个人产生幻觉会看到一些不存在的东西,比如鬼魂之类的,通常是自己亲人的鬼魂。另外幻觉还会听到一些不存在的声音。

强迫症中,妄想(而不是幻觉)与过度洗手或可能被视为迷信的行为有关,例如避免在人行道上行走。诊断精神分裂症(或任何精神健康问题)的部分困难是因为与其他临床疾病的合并症高发。

精神分裂症范围包括抑郁症,躁狂症等。分裂情感障碍是精神分裂症的一部分,通常涉及躁郁症等方面,如情绪波动。患有分裂情感障碍,症状可能持续两周到一年或更长时间。

精神分裂症范围内的任何疾病都会影响一个人的思维方式。如果家庭成员或朋友突然开始将你视为威胁,或感觉好像有人在寻求你的帮助,则可能表明精神分裂症患者正在发作。可悲的是,你还不能强行想要帮助别人,与流血的伤口不同的是,精神分裂症更需要心理的治疗。

但是由卡迪夫大学的一个团队领导在Nature Communications(2019)上发表的新研究表明,精神分裂症与我们的基因有关,特别是一种称为胞质FMRP相互作用蛋白1(CYFIP1)的基因。第15号染色体内该基因的缺失可以让一个人患有精神疾病比如精神分裂症的风险高达四倍。

15号染色体(称为15q11.2)是人体23对染色体之一。人类有重复的染色体副本-每个父母都有一个。将其视为备份系统。就像在计算机上使用外部硬盘驱动器一样。

15号染色体有超过1亿个碱基对。这意味着什么?碱基对由两个核碱基(有助于形成核苷酸或DNA的构建基的氮基化合物)组成。核碱基通过氢键保持在一起,氢键是通过包括氢在内的静电力形成的元素键。拥有所有数百万个碱基对,你可能会惊讶地发现,染色体15仅贡献细胞中约3%的DNA,而在人类编程中,一个很小的变化就可以改变一个人。

DNA是脱氧核糖核酸的首字母缩写-本质上是双螺旋,或者说是互相缠绕的两条链,并带有有关所有生物(包括某些病毒)生长和发育的遗传指令。

卡迪夫大学的研究人员表明,当缺少一份CYFIP1时,它会在大脑神经周围形成的称为髓磷脂的绝缘鞘中产生异常。少突胶质细胞或中枢神经系统中不产生电脉冲的神经胶质细胞对大脑功能很重要,因为它们通过产生髓磷脂来保护神经元,从而有助于维持体内的平衡。

神经元是大脑中的神经细胞,它们通过突触相互沟通,突触是细胞之间传递信息的导体。如果没有髓鞘保护神经,就会发生细胞损伤,从而导致大脑内部的通讯障碍。那就是精神分裂症,仅在细胞水平上:大脑的错误导致人思维的灵活性不足。

提高对心理健康的认识是帮助他人了解我们的心理如何受到我们生物学的影响的一部分,而生物学完全取决于我们的遗传学。我们倾向于认为这些科学学科是彼此独立的。但是,通过对肠脑轴的新兴研究,很明显,我们所吃的食物不止一种。营养不足是精神分裂症的促成因素之一,这不足为奇。随着研究不断发现我们的基因与生化功能之间的联系,人们更有希望找到一种治疗诸如精神分裂症等慢性疾病的方法。

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