孩子总是容易发脾气,可能是因为侵扰性情绪失调症

很多家长都会遇到自己的小孩经常性的无缘无故的发脾气,动不动就生气,而且有的时候生气起来还挺吓人的,这些家长就担心自己的孩子是不是有什么精神上的问题。但是他们却又害怕就诊后,孩子会不会莫名其妙被安上某一个病名?或孩子会不会在学校、在亲朋好友之间被贴上“那个小孩有看精神科,脑子有问题,不要跟他玩!”等等的沉重标签?无数的担忧,让家长越想越困扰,对于处理孩子的情绪问题,也就被无限期拖延下去了。

孩子总是容易发脾气,可能是因为侵扰性情绪失调症

儿童的情绪问题,近30年来已有相当多的专家学者投入其中,有关于儿童的“易怒”是否需要以医疗手段来介入,及何种医疗手段对孩子是最有利的选择等等的探讨愈来愈多;早年因缺乏一锤定音的共识结果,往往将孩子的情绪、易怒问题往成人的“躁郁症”、“烦躁症”方向去理解及治疗。但情绪类疾病,特别是成人躁郁症中的重要特色“阶段式情绪”,却往往不会出现于孩子的易怒症状中。举例而言,成人躁郁症往往有很明显的“发病”时间,很多躁郁症患者的同事、家人会注意到“他最近不太对劲,做事很疯狂,说话停不下来,晚上好像也不太需要睡觉。”但在躁期结束后,患者又会明显换了一个人,这也就是“双相情感障碍”名称中所说的现象,患者常在两个极端中摆荡,一下躁狂、一下抑郁、一下又如同一般人。

反观儿童的易怒症状,却不具有“阶段式情绪”的特色,而病程往往是持续的。研究儿童情绪的学者注意到此一现象,开始认为儿童的易怒,可能与成人的易怒是截然不同的脑部状况。于是对一群持续易怒的儿童,脑影像学的研究发现他们的杏仁核、顶叶、枕叶与额叶在实验中会出现异常活动,挫折期间后扣带和顶叶皮质活动减少等。此类研究结果也支持了此一说法,综合近年关于儿童情绪的研究结果,最新的美国“精神疾病诊断与统计”DSM-5中,诞生了一个全新的诊断“侵扰性情绪失调症”。此诊断是针对发现这群易怒的孩子具有持续的易怒情绪、夸张的情感反应、生理上的过度醒觉等共通特色,同时这些孩子皆有睡眠时间较少、常处于紧张状态、注意力差、对挫折忍受度较低等生理症状。

“侵扰性情绪失调症”的孩子看起来多以愤怒来表现,但孩子背后是忧郁、不快乐的。提醒家长在面对此类孩子时,尽量以关心代替责罚,让自己尽量有耐心,成为一个能包容的“容器”,让孩子一次次如沸水的愤怒,能在家长的包容“容器”之中渐渐平静,孩子也会一次次学习到如何控制自己的情绪。这过程中药物亦扮演非常重要的协助角色。由于药物是以“血清素回收抑制剂”为主,是一种非常温和的药物,但需要约二周稳定的来服用才有帮助,在治疗过程中也需要规律的服药,才能有明显的效果。面对侵扰性情绪失调症,在孩子、家长、医生的共同努力下,绝对是可以克服的。

家长若观察到家中孩子具上述症状,则建议由儿童青少年精神科专科医生进行完整全面之评估。若孩子被诊断为“侵扰性情绪失调症”,表示日后有较高风险亦有忧郁症之诊断,也较有医疗介入、持续追踪之必要。但家长亦无须过度操心,目前“侵扰性情绪失调症”已有相当多具实证的研究结果,若配合医生治疗计划,家长与医生、孩子一同来努力,这样的情绪失调将达到有效改善的机会。

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