碳酸锂:精神病学的青霉素

在两千多年前的古罗马,当时对于精神类疾病的治疗是将这些精神病患者送往西欧或者南欧的温泉中心去泡温泉。当然现在我们知道这些地方的温泉中含有自然界中最高浓度的锂盐。在不知道的情况下,罗马人发现锂的治疗价值已经有数千年的历史了。直到1948年John Cade重新发现了它能够作为躁郁症的治疗良药。

碳酸锂:精神病学的青霉素
图:碳酸锂由精神病医生罗纳德·费维(Ronald Fieve)引入美国。

现如今,碳酸锂依然是所有精神病学中最有效的治疗药物,锂被称为是“精神健康的青霉素”,是治疗躁郁症的黄金标准,被世界卫生组织列为基本治疗药物。

但是后面锂的治疗成果远远超过了其在躁郁症中的临床应用,它的发现引发了精神病学的新潮流:使用精神活性药物治疗精神障碍。

在Cade于上个世纪40年代后期进行了开创性的治疗后不久,其他具有里程碑意义的药物,例如氯丙嗪和丙咪嗪被开发出来,分别用于精神分裂症和重度抑郁症,精神病学的生物革命由此诞生。

尽管锂在1948年就被发现可以有效地作为一种精神科药物,但它花了22年的时间才获得美国食品和药物管理局的批准用于治疗躁狂抑郁症。原因是美国制药公司不希望在新药中使用锂。因为作为一种天然盐(出现在元素周期表中),锂永远不可能获得专利。对于制药公司来说,这绝对不会赚钱的。时至今日,仍有一些人(有充分的理由)认为锂在美国的处方量不足,而倾向于使用更新、更有利可图的情绪稳定剂和抗精神病药。当然,美国的锂使用率远低于世界其他地区。

在澳大利亚发现锂后,年轻的精神病医生Ronald Fieve在美国引入了锂,他帮助哥伦比亚大学在美国建立了第一家锂诊所。Fieve后来成为世界知名的精神科医生,躁郁症的研究者,并倡导锂疗法。他经常出现在电视和广播节目中,大肆宣传锂的有效性,直到2018年去世,他一直是该药物的美国主要支持者之一。他还负责双相性II型精神障碍的概念化,他将其称为“双相性”有利。”

关于锂的最有趣的发现也许来自流行病学研究。在1970年代,德克萨斯州的埃尔帕索(El Paso)被发现在美国任何城市的公共供水中锂盐浓度最高。精神病院的入院率是达拉斯(Dallas)的七分之一,达拉斯的锂含量最低,得克萨斯州。埃尔帕索(El Paso)的自杀率,暴力犯罪率和吸毒率也大大降低。诸如此类的发现导致一些公共卫生精神科医生提议在全国供水中添加锂,类似于氟化物,尽管从未采纳这些建议。

碳酸锂:精神病学的青霉素

锂在精神病学中的用途超出了其在躁郁症治疗中公认的功效。研究表明,它也是复发性单极抑郁症的有效治疗方法(Bschor,2014)。它也可用于双相躁狂性精神病的预防治疗(Rosenthal等,1979)。尽管许多年轻的精神病医生谴责了锂长期使用的潜在副作用,但我相信这种批评可能被夸大了,这是多年来反锂药物公司进行营销的结果。低剂量锂可以安全,有效且耐受多年。

锂具有作为纯天然药物的额外好处,这一事实吸引了许多患者。尽管稳定情绪的药物具有“ 切入 ”一个人的躁狂创造力的声誉,但Fieve于1970年代证明,锂实际上增强了躁郁症患者的创造力。实际上,Fieve的许多研究都试图利用躁狂症和轻躁狂症的有益的一面——无论是对患者还是对社会。他认为,许多美国总统,商业领袖和华尔街大亨都患有某种形式的躁郁症。

锂的确切工作方式和原因仍然是个谜。Cade早期关于躁狂症是由体内锂缺乏症引起的假说之一被证明是错误的。但是,有些理由认为锂像钠和钾一样,是人类生命中必不可少的元素。有很多证据表明锂具有神经保护作用,目前正在研究将其用于神经退行性疾病,包括阿尔茨海默氏病,肌萎缩性侧索硬化症(劳格里格氏病),以及最近的帕金森氏病(Forlenza,De-Paula和Diniz) ,2014)。

可以肯定的是:尽管碳酸锂的普及程度有所下降,但它仍然是精神病学中最有效的药物治疗方法之一。有理由相信锂已使许多人免于自杀。它是药物和精神病学史上最重要的药物,它的使用和有效性应继续作为现代医学最重要的成就之一而受到赞扬。

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