电抽搐治疗病例分析:如果药物治疗双相情感障碍失败,可以考虑

作者:马克·L·鲁法洛(美国精神病专家)

“经过数月的尝试,通过心理治疗并没有带来我想要的治疗效果,取而代之的是,必须要通过一种更加暴力的机械方式而不是温和的心理治疗来缓解精神疾病患者的痛苦。”—— 1975年 Moodswing的Ronald R. Fieve医师

罗纳德·费耶夫(Ronald Fieve)的上述摘录来自他的畅销书《Moodswing》, 这本书描述了他职业生涯早期的开创性事件。1950年代在哈佛大学教学医院完成精神病学培训时,他遇到了一个具有挑战性的案子:一位患有极度双相情感障碍女士的情绪非常不稳定,对心理治疗毫无反应,而心理治疗当时是精神病治疗设备中的主要武器。Fieve的主管建议使用电抽搐治疗(ECT,又叫:电痉挛治疗),经过一系列治疗后,患者的症状会减轻。目睹了这一迅速的进步,Fieve开始逐渐转变为生物学精神科医生和世界知名的精神药理学家的精神分析家。

我的病人的作品。正如Fieve首先指出的那样,双相情感障碍患者可以表现出非凡的艺术能力。
我的病人的作品。正如Fieve首先指出的那样,双相情感障碍患者可以表现出非凡的艺术能力。

Fieve的经历使我想起了自己职业生涯中的类似事件。几年前,一名20多岁的女性患者来到我的办公室接受心理治疗。经过一段时间的治疗后,我诊断出其患有双相情感障碍,因为患者在数月的严重抑郁症和较短的躁狂症,冲动和高效率之间摇摆。患者的家族史对严重的精神疾病具有重要意义,患者的母亲因双相情感障碍的急性加重而住院多次。

除心理治疗外,我迅速将患者转介给精神病医生进行药物治疗。几年后使用了超过20种精神科药物,但是病人的症状并没有好转。她使用某种特定药物会表现出一些轻微的改善,但很快又回到躁狂高点和严重的抑郁低点的恶性循环。

处方药中包括抗抑郁药 左洛复Zoloft,依地普仑Lexapro,怡诺思Effexor和安非他酮Wellbutrin。情绪稳定剂拉莫三嗪Lamictal;非典型抗精神病药 齐拉西酮Geodon,鲁拉西酮Latuda和卡利拉嗪Vraylar;抗焦虑药克洛诺平和络艾塞半Ativan;以及兴奋剂利他林Ritalin和思锐胶囊Strattera。有趣的是,治疗中从未向患者提供过碳酸锂,而碳酸锂是治疗双相情感障碍的“黄金标准”。与此同时,该患者体重增加了约90磅。长期的抗精神病药物治疗导致其他令人不安的副作用。

在一家大学医院接受了积极有效的电痉挛治疗计划的培训后,我开始考虑这种治疗对我的患者是否合适。她在多次药物治疗中均未见成效,并且由于严重的副作用,她对其他可能的治疗方式表示了兴趣。我把她介绍给社区中一位受人尊敬的精神科医生,他在当地医院进行电痉挛治疗(ECT)。

一台现代化的电抽搐治疗仪。
一台现代化的电抽搐治疗仪。

经过全面评估,精神科医生确定该患者是ECT的良好候选人,并安排了她接受该手术。进行了一系列约八次治疗。病人最初抱怨她的短期记忆有些问题,尽管这些问题在几周的时间内就减轻了。她的情绪状态几乎立即得到改善,并在初始治疗过程后的数周和数月中持续改善。多年来,患者第一次情绪稳定了,她感到快乐且富有成效。她对不良生活事件表现出非凡的韧性。并且她开始减肥和清除身上的痤疮。她开始对生活感到更加自信和满意。她是位才华横溢的艺术家,现在非凡的创造力又回来了。用她自己的话说,她又回到了过去。

经过多年的心理治疗和药物治疗,这两种治疗方法都无法使患者从其令人衰弱的精神症状中得到缓解。只是电痉挛治疗是现代精神病学中最古老的疗法之一,提供了有意义而持久的改变。该患者每月一次或每隔一个月继续接受维持性ECT治疗,以保持明显的改善。

接受ECT后,患者的创造力得到了发展。
接受ECT后,患者的创造力得到了发展。

在所有精神病学中,电痉挛治疗仍然是最有效,最容易被误解的疗法。它对重度抑郁症,双相情感障碍和紧张性综合症的抗药性病例特别有效,并且已在其他严重的抗药性精神障碍中得到有效利用。它在电影《飞跃疯人院》中的不正确描写使它在公众中的声誉备受争议。

但是,有充分的证据表明,对于许多重症患者,电抽搐疗法实际上并未得到充分利用,应在治疗过程中尽早考虑。例如,威尔金森及其同事在2018年发表在《精神病学服务》上的一项研究发现,即使对这类患者的反应率在50%至70%之间,但只有不到1%的治疗性抑郁症患者接受ECT治疗。提供住院精神病护理的医院中只有十分之一甚至具备提供ECT的能力(Wilkinson,Agbese,Leslie和Rosenheck,2018年)。

我的病人的故事虽然不是唯一的,但揭示了一些重要的经验教训。首先,我(一名心理治疗师)建议对电痉挛治疗进行评估。她先前的精神科医生显然没有考虑过这种选择,尽管它在抵抗治疗性情绪障碍中具有公认的功效。因此,重要的是要使所有学科的精神卫生专业人员,包括主要接受心理治疗和精神分析培训的人员,充分了解我们可以使用的各种治疗选择。

其次,也许更重要的是,如果不接受ECT治疗,我的患者的病情可能会继续恶化。在治疗过程中是否应向这位年轻女士进行电痉挛治疗?也许在稳定情绪或抗精神病药物的两三项试验失败之后,通过早期治疗的成功,她的病可以早点得到稳定并且长期预后得到改善吗?她严重的副作用可以避免吗?有充分的理由相信,所有这些问题的答案都是肯定的。

电痉挛治疗仍然是所有医学中最具争议和最被误解的程序之一。但是,对于像我的患者这样的人,它代表了针对严重,无情的精神病症状的唯一疗法。也许现在是时候让我们所有人,无论是在社会还是在我们的职业上,重新考虑现代精神病学最古老,最有效的治疗方法的优点。

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