远离焦虑症,不再为小事抓狂

“好几次,我只要预期某天自己会很忙,就会猛钻牛角尖焦虑不已,担心这件事做不好,那件事做不完,什么东西某个人还没回覆我,担心自己对不起家人、对不起学生……,满脑子乱飞着事情,然后身体就会有症状,觉得吸不到空气,头很昏,要晕过去,发热发红,冒冷汗,拉肚子……”

远离焦虑症,不再为小事抓狂

跟多数女性类似,大学讲师秦小姐是个极度追求完美、处于长期压力的人,只要某天行事安排太紧迫,就会因为过份焦虑而恐慌症发作。但她后来经过精神科药物与心理咨商师教她如何减压、正向思考,而逐渐走出焦虑幽谷。

现代生活中整体大环境充满紧张压力与竞争,精神科医师王浩威曾经形容城市是个容易让人焦虑的地方,几乎全体罹患“成就上瘾症”,事事争第一、爱拼才会赢。

要扮演多重角色,且责任心强、追求完美的女性尤其容易比男性更会操心,承受更大的压力,往往变得身心俱疲。不论国外或国内的临床报告都发现,焦虑或忧郁症女性患者都远高于男性。

焦虑症常被个案自己误会为甲状腺机亢进或心脏有问题,同样有双手发抖、冒汗、容易紧张、失眠、体重减轻等甲状腺机亢进症状,也会出现胸痛、心跳急促、呼吸困难等心脏病症状。病人常跑内分泌科、心脏科,也做许多检查,结果检验数字正常,但这个“你没病”的诊断,让焦虑病人更焦虑,偏偏焦虑病人通常特别容易虑病,一点不舒服就立刻跑医院,又找不出毛病,林口长庚医院精神科医师刘嘉逸说。

焦虑症包含5种:

1.广泛性焦虑症:最普遍,多达四成以上,不论大事小事,患者都异常焦虑、过度担心,不耐烦、不专心、易怒、睡眠障碍,当焦虑情绪持续6个月以上,就算是焦虑症了。

2.畏惧症:是一种病态的害怕,例如社交焦虑症,总认为别人在看他、嘲笑他,结结巴巴无法对多人说话,严重时还会心悸、晕眩、呼吸窘迫、汗流浃背。

3.强迫症包括强迫的行为或意念,总是怀疑自己看到、摸到的东西,要反覆检查到“对”的感觉出来才会停止。

4.恐慌症:平常好好的,在特别焦虑时突然强烈感到好像快要死掉的恐怖感觉。

5.压力创伤症候群:反覆回溯痛苦的记忆,难以入睡,过份警觉,严重者甚至产生幻觉。

Q:焦虑与焦虑症哪里不一样?

台大精神科医师陈锡中说,其实适当焦虑是健康的,是为了因应威胁或做好一件事的情绪反应,适度焦虑会转化为发挥潜力,完成任务(例如考试或业绩报告)的动力。

但如果焦虑指数太高,反而成为身体功能的障碍,导致受自主神经作用的器官系统、交感神经机能亢进,心脏血管、呼吸、泌尿、呼吸系统都受影响,甚至演变为一种心理疾病。

Q:如何知道我只是情绪焦虑,而不是得了焦虑症?

要区分是正常还是病态,关键在日常生活的功能。焦虑症是过分的焦虑,超出合理的范围,且挥之不去,控制不了,影响了日常生活,例如一般人出门前会检查门、窗、瓦斯,但焦虑症患者可能会再三检查,且出门后还一直牵挂,很想奔回家再三查看,无法专心上班,影响工作出错,后来只好辞职。

“重点在于患者自己会觉得很痛苦;如果一个人有洁癖,但是做得快乐,那就不是焦虑症了,”陈锡中指出,一般人很难自己辨别是否有焦虑症,最好的办法是觉得有身体症状时,去看身心或精神科医师,交给医生判断到底是哪种焦虑症,及早找出对策,减轻痛苦。

Q:一旦诊断是焦虑症,该怎么办?

美国国家精神健康研究院(NIMH)指出,焦虑症是最普遍的精神疾病,不要担心被贴标签而拖着不去治疗。目前治疗焦虑症的方法,药物治疗加上心理咨商,效果都相当不错。

如果接受药物治疗,不能擅自停药,须由医生指示,以免有些药突然停了会产生不好的反应。

精神动力心理治疗则帮助患者探索内心深处的情绪冲突或创伤经验,以缓和焦虑,并教导患者认清压力来源、改变负面的惯性思考,学习正向思考。

像秦小姐的心理咨商治疗师就一再提醒她,“你一定要安排你的整体生活压力往下降,因为你有这种体质,很难承担压力太大的生活,如果整天生活慌忙就容易发作。”

她学会正向思考,一定要相信人世间的事情不是她所想的那么负面,不要有罪恶感,这个环境这么糟并非她造成的,不能控制的事如生老病死不要钻牛角尖去想。

“也不要去想我能不能治好,重要的是要接受它,与它和平共处,不要一直想要对抗它,”陈锡中说,愈是去想它,焦虑就愈容易变成压力,形成恶性循环,使人更焦虑。

Q:女性工作、家庭事事操心,压力很大,避免焦虑实在很难?

现任天主教若瑟医院院长的精神科医师宋维村认为,规律的生活是纾解焦虑最根本的原则,因为任何需要花心力去调适改变的,都是压力,一旦生活规律,则要应付的变化就会减少,焦虑可因而减少。

陈锡中也教大家学习放松,包括深呼吸。日常生活中常提醒自己慢下来。此外运动流汗与静坐都对纾解焦虑有用。

林口长庚医院妇女身心科召集人萧美君医师说,对于求好心切的女性而言,要多几分“自恋”,常提醒自己很不错,也要记得跟自己说“够好了”、“做得够多了”,饶了自己。

另外是要“自私”,给自己一些时间与空间休闲,不要只忙着照顾别人,尤其40岁以后女性会因月经不规则而感到害怕,不妨把这当做警讯,提醒自己多爱自己一些。有人不断扔工作给妳,或家人事事都依赖妳来解决时,要适度说“不”。家事不要全揽。选择先做重要的事,把不必要做的事从行事历上剔除。

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