患上抑郁症和焦虑症等情绪病后, 是否要终身服药?

一般来说, 抑郁症焦虑症在精神科中属于较为良性的问题。很多人担心服药后会终身依赖, 其实, 是否需要长期服药很视乎每一个个案的情况。

以情绪病为例, 服用治疗情绪病的药物, 就像断了腿骨的人需要使用止痛药, 加上打石膏和扶拐杖等方法来帮助复原。

止痛药所代表的, 是可即时改善症状的治疗方法, 如镇静剂和安眠药等。虽然精神科医生有时候会选用这类药物来帮助患者控制症状, 但这只是「治标不治本」的方案, 长远来说只会令病人对药物产生依赖, 正如骨折的病人也不能单靠止痛药来痊愈。精神科药物当中, 的确有一部份会令人「上瘾」, 包括有镇静作用的「苯二氮平类药物」(Benzodiazepine), 所以这些药物只适宜短暂使用。

至于打石膏和扶拐杖则代表了治疗情绪病的「治本」方法, 包括使用「血清素」、「去甲肾上腺素」或「多巴胺」调节剂。这些药物不会令人「上瘾」, 它们在治疗的初期能帮助调整大脑内化学物质的水平, 而当病人复元后再继续服用, 目的是为了防止复发。至于需要维持服药多久, 便要视乎疾病的性质, 以及复发的机会率和其后果。举例说, 如果患者在过往患上情绪病的次数愈多, 便需要愈长时间服药来防止复发。

如果不希望终身服药, 部份患者可按受心理治疗, 学习管理情绪及压力的技巧, 并在有医生跟进的情况下逐步降低药物的份量, 最终尝试停药。

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